28 March 2012

"Not what I expected... but way beyond!"

video
Enjoy some pictures from last Tethys' summer cruises in the Ligurian Sea, Mediterranean, and some participants' comments made on the guest diary.
The next field season is about to start;  details about the expeditions, dates and fees can be found on the Tethys website.

26 March 2012

Communication worth sharing at the ECS - Il tema della comunicazione all'ECS



The 26th conference of the European Cetacean Society (ECS) is opening today in Galway, Ireland, jointly hosted by the Irish Whale and Dolphin Group and the Galway-Mayo Institute of Technology. The theme of the conference is: "Communication, information and ideas worth sharing". Following are presentations/posters authored by Tethys researchers:

ITA Si apre oggi, a Galway, in Irlanda, la 26. Conferenza della European Cetacean Society (ECS), ospitata congiuntamente da Irish Whale and Dolphin Group and the Galway-Mayo Institute of Technology. Il tema della conferenza è : "Comunicazione, informazione e idee da condividere". Le presentazioni o poster con autori Tethys sono le seguenti:

  • Social structure of long-finned pilot whales in the Ligurian Sea (Pelagos Sanctuary, Northwestern Mediterranean Sea); Monica Greco and Sabina Airoldi.
  • Residency Patterns, Home Ranges and Movements of Risso’s Dolphins (Grampus griseus) in the Western Ligurian Sea; Elisabetta Remonato, Andrea Aimi, Sabina Airoldi.
  • Use of photogrammetry to estimate sperm whales body length in the Ligurian Sea, NW Mediterranean,Nino Pierantonio and Sabina Airoldi.
  • Present Knowledge and Datasets of Risso’s Dolphins (Grampus griseus) in the Western Ligurian Sea (1990-2011). Sabina Airoldi and Elisabetta Remonato.

20 March 2012

The gold rush in the Anctartic

Some scientists say the Antarctic krill fishery is the world’s most underexploited marine resource. That's why fishing companies race to the Southern Ocean to catch the small, bug-eyed shrimplike crustacean in a kind of gold rush, for turning it into  lucrative omega-3 dietary supplements. But fishing is not the only threat to the krill population and thus to the entire antarctic food chain.
Read the article on the New York Times.
ITA Alcuni ricercatori sostengono che il krill dell'Antartico sia la più grossa risorsa sfruttabile del mondo: per questo le industrie della pesca si sono lanciate nei mari meridionali in una sorta di corsa all'oro, alla ricerca dei piccoli ma numerosissimi gamberetti planctonici, fonti di preziosi e lucrativi alimenti ricchi di omega-3. E la pesca non è la sola minaccia alla popolazione di krill, e di conseguenza all'intera catena alimentare.
Leggi l'articolo (in inglese) sul New York Times

16 March 2012

Giant squids, giant eyes, giant predators - Calamari giganti, occhi giganti, predatori giganti

Why do giant squids have huge eyes? They offer no advantages in the murky oceans depths, scientists say... no other than allow to spot enormous shapes. Such as sperm whales.
Read the story by BBC News


Perché i calamari giganti hanno occhi sproporzionatamente grandi= Negli abissi non servono granché, dicono gli scienziati. Tranne che a percepire la sagoma enorme del loro predatore, il capodoglio.
Leggi l'articolo (in italiano) su National Geographic 

Nilsson et al., A Unique Advantage for Giant Eyes in Giant Squid, Current Biology (2012), in press
Picture by National Geographic

La Svizzera verso l'estinzione dei delfinari

La Svizzera compie un passo decisivo verso l'abolizione dei delfinari: con 22 contro 19 voti, il consiglio degli Stati ha infatti messo al bando, pochi giorni fa, l'importazione di delfini per  gli oceanari. Non  significa la chiusura  immediata dei delfinari, ma è pur sempre una pietra miliare, scrive Oceancare che da anni si batte contro la detenzione dei cetacei in cattività: implica che presto o tardi in Svizzera i delfinari si estingueranno, sulla scia di (pochi) altri Paesi tra cui Inhilterra, Lussenburgo, Slovenia, Norvegia.
Al mondo ci sono attualmente circa 200 delfinari; nel novembre scorso la stessa organizzazione ha consegnato all'ambasciatore dell'UE a Berna una petizione con 60.500 firme contro la nuova costruzione di delfinari e l'importazione di delfini in Europa. M.J.

ENG: Switzerland one step towards a ban of dolphins in captivity. Read the story

15 March 2012

Dolphins, California and a cetologist

Maddalena Bearzi, former collaborator of Tethys, and a friend, has just published a new book about her experience as a researcher with dolphins.


ITA Maddalena Bearzi, già collaboratrice, e amica, di Tethys, che vive e lavora negli Stati Uniti, ha pubblicato un nuovo libro sulla sua esperienza di lavoro con i delfini - per ora in inglese.




Dolphin Confidential: Confessions of a Field Biologist is a popular, passionate, sometimes intimate narrative of over half-a-lifetime spent in the company of wild dolphins. In-depth narrations of Maddalena Bearzi’s field work with dolphins present, not only a look into marine mammal social behavior and intelligence, but offer the reader a window into her personal thoughts and sensations as well as the insecurities and frustrations unfolded during her encounters with cetaceans and other animal creatures.
         Told in a style evocative of a diary, the book carries the reader through the author’s life, as she struggles to find her own way in the world and her own balance. It chronicles the transformative process from wide-eyed naiveté to the unwavering belief that conservation and protection of nature is now virtually all that matters. Dolphin Confidential offers an honest and down-to-earth analysis of what it means to be a field marine biologist (or better still a cetologist), in a modern world wrought with environmental degradation.
         The central part of the book is devoted to the metropolitan bottlenose dolphins of California, to which the author owes most of her knowledge of dolphins. Here, it offers insight into the daily lives of these creatures as well as the difficulties involved collecting the data that allows hunches to become tested hypotheses, then scientific facts. In the latter part of the book, as the author shapes into a full-fledged scientist, the narration unavoidably slips into the critical problems facing these magnificent, socially complex, large-brained and emotional beings.
Dolphin Confidential is a confessional journey into a human mind as much as it is a journey into the vastness and magnificence of nature.

"Dolphin Confidential" is available on Amazon both printed and as an  e-book.

14 March 2012

Spiaggiamento in diretta - A stranding, live

Gli spiaggiamenti di cetacei sono purtroppo eventi frequenti, ma il più delle volte ci giungono foto o filmati degli animali ormai adagiati sulla battigia mentre eventuali soccorritori fanno del loro meglio per aiutarli. Perché e come avvengano spiaggiamenti di interi branchi, è ancora un mistero. Di recente però, un evento del genere è stato filmato fin dall'inizio: una trentina di delfini, apparentemente sani, si lancia dritto sulla spiaggia di Arraial do Cabo, in Brasile:  un documento eccezionale che, speriamo, possa servire a far luce sul fenomeno degli spiaggiamenti di massa - in questo caso fortunatamente a lieto fine)

Guarda il video

Mass strandings of cetaceans are a mysterious phenomenon, which is usually shown by pictures of animals already laying on the beach, dead or alive. Such a stranding of 30 dolphins occurred a few days ago at Arraial do Cabo, Brazil, where it was exceptionally recorded on video since the beginning. An entire pod of apparently healthy dolphins comes straight towards the beach for no obvious reason. Hopefully this extraordinary evidence will help scientist better understand a mass stranding (which has a happy ending in this case).

Watch the video

03 March 2012

Decreto-rotte (anche) per il Santuario dei cetacei

Grazie al decreto-rotte del Ministro Clini, nel Santuario Pelagos, zona di particolare fragilità ambientale, le grandi navi saranno d'ora in poi tenute a rispettare i limiti al transito e ad adottare sistemi per garantirne la tenuta, in maniera da prevenire incidenti simili a quelli dei fusti dispersi alla Gorgona. Una svolta definita positiva anche per il Parco Nazionale Arcipelago Toscano, dal suo Presidente Banfi e dal Direttore Zanichelli in occasione del tavolo istituzionale tenutosi ieri presso il Comune dell'isola del Giglio, presenti le autorità competenti per la bonifica del disastro della "Costa Concordia". Speriamo che i cetacei abbiano modo di accorgersene... M.J.
Leggi l'articolo