30 June 2011

Il mare è morto e stiamo cominciando ad accorgercene

La drammatica situazione del mare, e del Mediterraneo in particolare, viene finalmente affrontata dai media rivolti al grande pubblico. La puntata di Annozero di qualche giorno fa vale la pena di essere vista - nell'interesse del mare, dei pescatori e dei consumatori.
"L'assassinio del mare" su Rai Due

fotogramma tratto da"Annozero"

27 June 2011

Volunteers' comments from CSR-06 (June 20th-26th)

An amazing week, I couldn’t have asked for much more: breathtaking sightings, including striped dolphins bow riding a fin whale close to the boat on our first day, friendly participants and crew, and unforgettable moments at sea. A week I will never forget - Thank you!
Mansi (Hong Kong)

I really loved being on Pelagos (really great name for a boat by the way), the researches were always so kind and nice, and the time really just flew by, I really enjoyed being part of the project and being able to sea some of the most beautiful animals on earth: cetaceans ( and not only, e.g. sea turtles, manta rays, mola molas). I can’t think of any negative sides of this week, and I really hope I can come back again. Hope to see you next year, thank you so much!
William (Italy)

This was a definitely a trip I will always remember! It was educational, heart warming, joyful and filled with beautiful moments where the cetaceans showed us what amazing creatures they really are. All members of the crew have been lovely and helpful and very willing to answer questions. I leave this boat with a lot more information about how I can participate in preserving wildlife in the sea. For that I am really grateful and I will definitely try my best to spread this knowledge to people I know! Thank you so much!
Tine (Norway)

…… e 10, le settimane passate a bordo del Pelagos negli ultimi anni. Tutto quello che è cambiato è in meglio! Come al solito anche gli animali non hanno deluso offrendoci degli incontri indimenticabili.
Un grazie veramente sincero a tutto l’equipaggio per l’efficienza e la cortesia andata oltre il dovere.
Arrivederci a presto, ormai è come una droga!
Marco (Italy)

Un GRAZIE immenso a tutto l’equipaggio; è stata un’esperienza davvero bellissima, divertente e allo stesso tempo istruttiva e interessante che spero di poter ripetere l’anno prossimo. Un abbraccio e un “in bocca al lupo” per la ricerca.
Valentina Crobe - Italy

Sono eleganti, maestose, indifferenti ai nostri movimenti, reali e sofisticate. Le avvistiamo da lontano e come in una rincorsa le raggiungiamo e studiamo i loro comportamenti. E’ stata davvero un’avventura emozionante, davvero, è stato proprio bello condividere questa settimana su Pelagos.
Cecilia (Italy)

Following link is for participants of this week's expedition, showing the ship's route, pictures of some of the sightings and of some moments of the cruise which were memorable (or even not...)

Ai partecipanti al turno è dedicato uno spazio con il percorso effettuato durante la settimana, le foto di alcuni avvistamenti e qualche immagine dei momenti da ricordare - importanti e non.

25 June 2011

"Some moments that will last me forever..." Comments and pics from Tethys cruises 2010

Watch the slideshow with some pictures and the comments of Tethys' 2010 volunteers.

Una selezione di foto e commenti dei volontari delle crociere Tethys 2010.

24 June 2011

Notarbartolo sugli oceani

Un commento di Giuseppe Notarbartolo sulle peoccupanti notizie annunciate dagli scienziati sullo stato degli oceani e di cui abbiamo dato notizia pochi giorni fa.
Leggi l'articolo su "Il Fatto Quotidiano"

Giuseppe Notarbartolo's comment on the findings of IPSO scientists concerning the future of the oceans worldwide.
Read the English version of the article published by "Il Fatto Quotidiano".

23 June 2011

CSR_05: some volunteers' comments

Thank you for this wonderful experience. This week was so good in so many ways; nice weather, fantastic people and lots of beautiful whales and dolphins. And thank you so much for giving us the opportunity to learn more about the whales and dolphins, which was very useful.
Moja and Ida (Oslo, Norway)

Thank you very much Tethys for showing me my first whale ever, it has been an amazing experience I will never forget. It was amazing to get so close up and personal with so many of these beautiful animals, I now have a better appreciation for this majestic creatures and will continue to support you and other organisations alike to preserve these creatures. Thanks also for the wonderful food and good times shared on board.
Ben (Melbourne, Australia)

Thank you for such an amazing experience!
Even better the second time around.
Three amazing weeks filled with fun times on and off the sea.
Holy Cow! Two whale breaches in one week.
You meet wonderful people from across the world.
So, anyone interested in learning from experts while working in the field should participate!
Mallory Messenger (Ohio, USA)

Thank you so much for adding such a awesome experience to my life. A lots of thanks to the whole Tethys team, I had such a good time. I have never seen so many amazing animals in such a short time. I had a great week and met a lot of nice people.
Katrin Schroll (Matzing, Germany)

Thank you for giving me such an amazing time. We saw so many animals and it was great.
Elke Vollmer (Winnenden Germany)

We had an incredible week with really nice people and whales in quite a good mood. Each day topped the day before - breaching fin whale and sperm whale, Rissos joining a sperm whale and many special moments more, we will never forget.
One day there were a shark and a loggerhead turtle during breakfast, fin whales for lunch and bowriding Striped dolphins during dinner – could you wish anything more?
Thank you so much all the Tethys team for answering all our questions and their patience.
Miriam & Henning (Oldenburg, Germany)

Thank you so much for the awesome week. It was a week that I will never forget. I loved seeing all the animals, and am so glad we were so lucky this week. Everyone on the boat was so nice and I will miss everyone. I hope the luck continues, and you have many more great weeks!
Brienne (Ohio, USA)

This marks the end of my fifth week across two summers aboard Pelagos. I had such an amazing experience last year, so I had my expectations set rather high. But, I have to say that these last three weeks have far exceeded my expectations. Amazing sightings filled with fin whales, sperm whales, jumping manta rays, thrashing swordfish, Risso’s dolphins, and we were even lucky enough to observe a fin whale and a sperm whale breach! Seeing the cetaceans was amazing, but building friendships with the people on board was just as rewarding. I was extremely fortunate to have such a great crew each week. All of the principal investigators, research assistants, and participants were so much fun to be around. Thank you to everyone for another unforgettable summer ☺
Sydni (Ohio, USA)

CSR-05 (June, 13th - 19th)

What an amazing week! The weather in the first part of the week was absolutely perfect, we spent one night and two days at sea in the pelagic area and were able to sight many different fin whales, including a mother and calf pair and a lonely juvenile, striped dolphins, one sperm whale, a turtle and a blue shark. On Thursday, when we thought the week could not go better than that, we sighted a group of Risso’s dolphins together with a Sperm whale. The two species were interacting with each other making us witnesses of a very rare event. The rough sea on Friday gave the participants an opportunity to visit the Oceanographic Museum of Montecarlo and on Saturday the week ended with one more sighting of Sperm whale and a party onboard our research vessel Pelagos.

Elisa, Christina, Monica and Marie

Following link is for participants of this week's expedition, showing the ship's route, pictures of some of the sightings and of some moments of the cruise which were memorable (or even not...)

Ai partecipanti al turno è dedicato uno spazio con il percorso effettuato durante la settimana, le foto di alcuni avvistamenti e qualche immagine dei momenti da ricordare - importanti e non.

CSR-04 (June 6th- 12th): a volunteer's comment

"Thank you so much Tethys crew for an unforgettable experience! These past two weeks have been so amazing. At first I was nervous because it had been my first time travelling to Europe and I did not know what was coming in for me but Tethys research has more than exceeded my expectations of the trip. It was absolutely fabulous! I truly believe I made genuine friendships here on the boat and I want to thank the staff for making the environment so comfortable and friendly. The sightings were also amazing, especially because I have never seen cetaceans in the wild before. I just want to say thank you so much for everything, and I will never forget Tethys, Italy, & summer 2011."

Anna (New Jersey, USA)

Following link is for participants of this week's expedition, showing the ship's route, pictures of some of the sightings and of some moments of the cruise which were memorable (or even not...)

Ai partecipanti al turno è dedicato uno spazio con il percorso effettuato durante la settimana, le foto di alcuni avvistamenti e qualche immagine dei momenti da ricordare - importanti e non.

21 June 2011

Oceans changing much faster than expected

An expert panel of scientists brought together by the International Programme on the State of the Ocean (IPSO), including coral reef ecologists, toxicologists, and fisheries scientists, concluded that issues such as over-fishing, pollution and climate change are acting together in ways that have not previously been recognised.
"The findings are shocking," said Alex Rogers, IPSO's scientific director and professor of conservation biology at Oxford University. Ocean life is "at high risk of entering a phase of extinction of marine species unprecedented in human history".

Read the article by BBC News

Leggi la notizia in italiano

C'è una balena? Osservatela senza disturbare: ecco come.

Sarà maggior attenzione, o comunicazione migliore, sarà forse davvero perché gli animali da un po' compaiono in zone inconsuete, sta di fatto che sempre più spesso, in estate, le notizie di avvistamenti di cetacei nei nostri mari si rincorrono. Un incontro con un branco di stenelle o addirittura con le balenottere o i capodogli è un'esperienza meravigliosa che dovrebbe servire a sensibilizzare i fortunati avvistatori occasionali alla causa della tutela dei cetacei e del loro ambiente. Non deve invece trasformarsi in un disturbo per gli animali, come invece a volte può accadere quando gli osservatori in barca - anche beneintenzionati - sono troppi o troppo insistenti.
Ecco quindi le semplici regole di condotta da seguire.
Si considera la zona di "attenzione" un raggio di 300 metri, all'interno del quale bisogna:
- mantenere velocità costante, calibrata sull'individuo più lento e comunque non superiore ai 5 nodi;
- mantenere una traiettoria solo leggermente convergente alla rotta degli animali, fino a diventare parallela, per poi allontanarsi progressivamente (vedi linea tratteggiata verde nello schema);
- evitare cambiamenti repentini di velocità e direzione;
- spegnere ecoscandagli e altri eventuali sonar;
- prestare particolare attenzione e mantenersi a distanza maggiore in caso di presenza di piccoli;
- allontanarsi immediatamente oltre i 300 metri se il comportamento degli animali appare perturbato (per esempio in caso di tentativi di fuga);
- limitarsi a 30 minuti di osservazione;
- se sono presenti più barche, restare all'interno del raggio dei 300 metri solo una alla volta, e solo per 15 minuti;
- evitare la zona in rosso, che è 50 metri per i delfini e 100 per balenottere e capodogli, a meno che non siano gli animali, di loro iniziativa, ad avvicinarsi. In questo caso evitare assolutamente di toccarli o di tentare di avvicinarli nuotando. M.J.
disegno tratto da Lignes Directrices Whale watching di ACCOBAMS

20 June 2011

I muri della morte in Mediterraneo, una storia infinita

La pesca al pesce spada con le devastanti reti spadare: un esempio emblematico di certa gestione dell'ambiente marino in Italia, tra deroghe, finanziamenti per riconversioni fittizie, illegalità tanto diffusa quanto tollerata dalle autorità, inadempienza alla legge europea. Giuseppe Notarbartolo di Sciara, Presidente di Tethys, inaugura con il tagliente resoconto di una vicenda che ha seguito con passione per anni, il suo blog su "Il Fatto quotidiano" - non senza suscitare reazioni, come si può vedere dai numerosi commenti e confronti che seguono l'articolo.

Leggi l'articolo

Foto Oceanomare Delphis Onlus

08 June 2011

Unusually large gathering of fin whales in British waters

Twenty-one fin whales (Balaenoptera physalus) feeding near the surface were spotted between north Cornwall and south west Pembrokeshire - an incredibly rare event in this small area. The unusual sighting could be part of a wider movement of sea creatures around Britain's coast as a result of climate change, researchers said.
Read more

ITA Ventun balenottere comuni sono state avvistate nelle acque della Gran Bretagna in una zona del tutto inconsueta per questa specie. I ricercatori ipotizzano che il fenomeno possa essere collegato a cambiamenti climatici globali.

Cetacean Sanctuary Research (CSR_03) May 30th - June 5th

The last naturalist campaign of 2011 has just ended a few days ago. All the students from Università degli Studi di Milano left the boat with hundreds of pictures and lovely memories. The weather played tricks on us, and the boat had to stay one day in Sanremo harbour, never the less it was an interesting day dedicated to lessons, and sperm whale photo-identification matching.
"Charles" was already in our catalogue and two new guys were added. During the sperm whale sighting number 8 our focal animal decided to perform an unusual behaviour. While calmly breathing and floating on the surface, he lifted his fluke up vertically while leaving the rest of his body horizontal under the water. Once again the extreme flexibility of these animals’ huge bodies was revealed to us.
Christina, a PhD student at the London University, joined our team after a field season in our Greek project in Amvrakikos.

Francesca, Morgana, Barbara and Christina

Ai partecipanti al turno è dedicato uno spazio con il percorso effettuato durante la settimana, le foto di alcuni avvistamenti e qualche immagine dei momenti da ricordare - importanti e non.

Following link is for participants of this week's expedition, showing the ship's route, pictures of some of the sightings and of some moments of the cruise which were memorable (or even not so...).

06 June 2011

Balena "boom" in Australia

Le buone notizie nel campo della tutela ambientale sono purtroppo assai rare, quindi a maggior ragione meritano risalto. E' il caso della segnalazione di un record delle presenze di megattere, balenottere minori e azzurre atteso prossimamente al largo delle coste australiane.

leggi il comunicato ANSA (da cui è tratta anche la foto)

Difficile per ora dire se questo è un segnale positivo o invece l'effetto temporaneo di cambiamenti più profondi come quello descritto in penisola antartica (vedi Unprecedented high number of whales in Antarctica (but it's not necessarily good news) M.J.

CSR-03: a rescue adventure

During our last day at sea we received an unusual call on the boat's radio. On channel 16, the official channel for emergency calls, a boat was sending a SOS. "Balù II" had an engine failure in the middle of the sea and the people on board were no longer able to drive it. The wind was increasing and "Balù" was 15 Nm from the closest harbour. Unfortunately they were in international waters, which means the official rescue procedure was more difficult. "Pelagos", our research vessel, received a direct call from the Coast guard, and we were asked to save them. Immediately our captain Roberto headed in the direction of "Balù" and we prepared the ropes to connect the 2 hulls. So, instead of our usual hydrophone we towed a whole boat.
Everything ran fine, and the operation was a success.
What a joy when the crew of "Balù" came to thank us with a case of white wine, and we discovered that one of the ladies aboard had been a participant of our research project some years ago. It's a small sea!

50!! (CSR_3)

On June 3rd of we proudly celebrated our 50th sighting of the season. We don’t remember any other season that has started so worthwhile. Until now we saw striped dolphins 42 times, sperm whales 8 times, fin whales 3 times and once bottlenose dolphins and Ziphius. And everything happened in only 12 days at sea.
Let's wait for the sightings yet to come!

04 June 2011

Spiaggiato alla Biennale

Piano piano la cultura cetologica si diffonde anche in settori diversi da quello naturalistico, come testimonia il capodoglio comparso all'Arsenale di Venezia in occasione della Biennale d'Arte. E' un'opera del francese Loris Gréaud, "The Geppetto Pavilion". Come spesso nell'immaginario collettivo la "balena" è ancora indissolubilmente legata alla storia di Pinocchio, ma poco male: impossibile non cogliere comunque un grido d'allarme a favore dell'ambiente. La novità è che la riproduzione del cetaceo, in resina, berglass e metallo, non è il solito mostro non meglio specificato, bensì un vero capodoglio quanto a dimensioni, proporzioni e forme, che rende bene l'idea di come sia vederne uno da vicino.
Non così per l'interno, a cui si accede attraverso una botola sulla pancia, e che appare, con tanto di WC, come nella foto a destra. Ma del resto, anche delle esigenze di Geppetto bisognava pur tener conto...
Maddalena Jahoda

2° settimana europea della pesca 4-12 giugno 2011: testimonianze cercansi sul "ritorno al futuro"

C’era una volta, in Europa, un mare ricco di pesce. C’erano più barche, più pescatori, gli stock ittici erano più sani e le comunità che dipendevano dalla pesca più fiorenti. Oggi, oltre il 70 per cento degli stock europei risulta impoverito dall’uso eccessivo di reti e la pesca artigianale è in grande difficoltà.
Alla vigilia della pubblicazione della proposta di riforma della Politica Comune della Pesca della Commissione Europea, prevista a luglio, e della Giornata Mondiale degli Oceani, l’8 giugno, più di 100 gruppi membri di Ocean2012 coinvolgeranno i cittadini di tutta Europa nella seconda Settimana Europea della Pesca, dal 4 al 12 giugno. Ognuno sarà invitato a mandare contributi con foto, video, testimonianze scritte, per raccontare quanto fosse sano il nostro ambiente marino, quanto la pesca eccessiva lo abbia modificato e come la Politica Comune della Pesca dell’UE possa diventare una concreta opportunità di cura degli oceani con un ritorno al futuro.
Durante la Settimana della Pesca Ocean2012 chiederà ai Ministri dell’UE che la Politica Comune della Pesca dia priorità alla salvaguardia delle risorse ittiche, dando così un futuro delle comunità che dipendono dalla pesca.
Risulta ormai evidente il declino degli stock ittici europei:

1. Fino a pochi decenni fa, la lunghezza media del merluzzo sbarcato nel Mare del Nord era di 1-1.5 metri, e l’età media era di 8-10 anni – oggi la lunghezza media del merluzzo è di 50 centimetri e l’età media è inferiore ai tre anni;
2. Nel 1949 la pesca del tonno rosso nel nord Europa registrava un picco di 5.485 tonnellate di catture annue – oggi, nel nord Europa, la pesca al tonno rosso è scomparsa;
3. Un tempo la flotta olandese comprendeva 700-800 imbarcazioni per la pesca alle aringhe con 11.000-12.000 persone di equipaggio e una cattura annuale di circa 50.000 tonnellate – oggi un solo peschereccio a strascico con 10-11 persone di equipaggio, pesca la stessa quantità di pesce.

Tutte le testimonianze che perverranno nel corso della Settimana della Pesca al sito di OCEAN2012, tutte le storie del mare com’era una volta e delle sue comunità, verranno raccolte e spedite al Ministro dell’Agricoltura Francesco Saverio Romano per dire simbolicamente che è necessario guardare al passato, alle pratiche di pesca rispettose del mare e delle sue risorse, per avere una chance di futuro. Oggi la storia della pesca in Italia è il racconto di reti distruttive e di pratiche spesso illegali, di sovrasfruttamento insensato che rischia di mettere in ginocchio le comunità di pescatori. La riforma della Politica Comune della Pesca può capovolgere tutto questo.
Per tutta la settimana, la campagna Ritorno al futuro, sarà su Repubblica con un quiz salva-oceani, le video-ricette della Sostenibile leggerezza del nostro mare, e una gallery fotografica della memoria.

OCEAN2012 è una coalizione di organizzazioni unite dalla volontà di trasformare la Politica europea della Pesca per fermare il prelievo eccessivo, mettere fine alle pratiche distruttive e conseguire un giusto ed equo utilizzo di stock ittici in buona salute.
In Italia fanno parte della coalizione: CTS Ambiente, Green Life, GRIS, Fondazione Cetacea, Legambiente, Marevivo, MedSharks, Oceanus onlus, Stazione Zoologica Anton Dohrn di Napoli, Tethys Research Institute

Ulteriori informazioni

01 June 2011

Monk seal in Egypt: a comeback after 20 years (hopefully)

Last April, fishermen of Marsa Matrouh reported that they had seen a very strange animal around the nets, similar to those they had watched on TV, in the “yellow square” (National Geographic) ...
Read the report on Monachus Guardian by Giuseppe Notarbartolo di Sciara and Mahmoud Fouad.

A lesson of taxonomy in the middle of the sea (CSR_2)

While we were navigating a couples of days ago, a peculiar encounter occurred.
What looked like a floating "monster", turned out to be a long thick rope used by fishermen. We recovered it on board, to avoid damages to other boats’ propellers and we started a scanning of the spiral in search for animals. The students on board had fun discovering two species of inhabitants. A crustacean of the Cirriped infraclass, order Lepadomorpha, probably of the genus Lepas.
Than a dozen of multicoloured isopods, peeped off from the rope.
Both the species are typical colonizers of floating objects driven by currents. We released the tiny creatures in the sea and brought the dangerous rope to the harbour.

Francesca Zardin

Cetacean Sanctuary Research (CSR_02), May, 23-29

The CSR cruise number 2 was again characterised by the presence of students from Milano University. They came on board within the context of a naturalistic campaign meant to be their very first field experience. They had the opportunity to live the real life of a researcher, facing long hours under the sun, entering the data collected into the computer, and helping the crew to patrol the sea in search for animals.
They also had the possibility to compare the sperm whale pictures taken during the first two weeks with Tethys catalogue. Of four individuals analyzed, one turned out to be a well known friend, "Gogo".
Four days were spent at sea and an amazing number of sightings occurred. For 21 times we had the occasion to scream "dorsal fin, at 9 o’clock, 400m". or "blow!".
All the marine life appeared to be concentrated in the first bathymetric lines of the map, even sunfish (Mola mola) were seen close to the coast.
A nice guest joined the company flapping around the boat, a small bird, a wood warbler (Phylloscopus sibilatrix), who spent with us a couple of hours "nesting" on Giulia’s head.
Mariana, a brasialian researcher in the field of ecotossicology, who studies franciscana (the cetacean species Pontoporia blainvillei) shared her experience with us this week. Mariana gave us important information about the chemicals pollutants humans release in the sea and their devastating effects on cetaceans and other marine animals.
The spirit was high and the week passed very quickly. We hope this was a good chance for the researchers of tomorrow to have a look inside their future carriers and to make a good choice. In any case it was a pleasure to share time at sea together.

Francesca, Morgana, Giulia, Alessandra and Mariana

Following link is for participants of this week's expedition, showing the ship's route, pictures of some of the sightings and of some moments of the cruise which were memorable (or even not so...)

Ai partecipanti al turno è dedicato uno spazio con il percorso effettuato durante la settimana, le foto di alcuni avvistamenti e qualche immagine dei momenti da ricordare - importanti e non.